청소년의 심리적 불안과 우울증 224 2010-10-07
 
 
3. 청소년의 심리적 불안과 우울증
 
최 혜 원 (마음누리 정신과 의원 원장)
 
 
청소년의 심리적 불안과 우울
 
 
최혜원 원장 (마음누리정신과의원)
 
 
청소년기는 인간의 발달과정에서 가장 극심한 혼돈과 좌절, 도전과 격동의 시기라고 할 수 있다. 이 시기는 개인의 삶과 사회생활의 바탕을 마련하는 중요한 시기로서, 이 과정을 통해 성인의 성격구조의 토대를 마련하게 된다.
 
청소년기에 보여주는 행동들은 무엇이 정상이고 무엇이 비정상인지 불분명한 경우가 많다. 어떤 학자들은 이 시기의 격렬한 행동은 정상적인 것으로 성숙에 꼭 필요한 것이라고 생각하였다. 청소년기는 기분의 변화가 심하여 우울, 불안 및 절망감을 보이다가도 의기양양하고 정열적인 상태를 보이기도 하며, 어떤 때는 열심히 공부하고 철학에 많은 관심을 보이다가도 주체할 수 없는 외로움, 부모에 대한 압박감, 기성세대에 대한 분노와 적대감정, 자살에 대한 공상, 이성에 대한 관심 등 변화가 극심한 시기로 보기도 한다. 청소년기를 격동(폭풍)의 시기라 부르는 학자도 있다.
 
청소년기의 과업
 
공자 : ‘나는 열다섯살에 학문에 뜻을 두었다’
장차 무슨 일을 하면서 인생을 보내는냐의 자기 본을 세운다는 뜻
Erikson : 정체성 수립/정체성 확산
Havighurst : 1)정체성의 수립
2)이성과의 정상적인 인간관계
3)성인 남녀로서의 적절한 성역활
4)신체적 특성을 있는 그대로 받아 들이고 효율적으로 사용하는 것
5)부모나 기타 어른들로부터 정서적으로 독립하는 것
6)결혼과 가족생활의 준비
7)경제활동을 위한 준비
8)행동기준으로 일련의 가치체계와 윤리체계 획득하기
9)사회적으로 책임감 있게 행동하기
Gemelli : 1)독자적 정체성의 수립
2)허무맹랑한 생각에서 벗어나 현실에 부합되는 야망과 합당한 이상 갖
추기
3)성정체성의 공고화
4)사회적 정체성의 공고화
 
청소년기의 주 정신병리
 
1. 불안

청소년기의 흔한 정신과적 문제로서 불안은 일시적 현상으로 경험되기도 하지만 경우에 따라서는 정도가 심하고 내적인 갈등과 밀접한 양상을 보이는 신경증적 특성을 보이기도 한다. 임상적으로는 아동기 불안의 연장으로서 분리불안이나 과불안 증상을 지속적으로 보일 수도 있으며, 강박신경증이나 공포증 또는 회피장애의 형태로 나타나기도 한다.
 
*시험 불안, 입시병, 고3병
 
청소년기 고유의 불안 이외에도 한국 사회에서는 "입시병"이나 "고3병"으로 불리는 시험과 연관된 불안이 문제가 된다. 근래에는 대4병이라는 용어까지 새로 생길 정도로, 청소년에게는 시험이 심리적으로 상당한 부담이 되어 정신과적 문제가 생기는 경우가 많다.
 
시험 불안은 시험과 같은 평가를 받는 상황에서 느끼는 걱정 또는 두려움이다. 이러한 불안이 심한 경우 학습을 방해하고 시험을 치르는 동안 자신의 능력을 충분히 발휘하지 못하게 된다. 두통, 피로, 현기증, 식욕부진, 시력장애, 기억력 장애, 불면증 등을 호소하거나 우울, 불안 등 정서장애가 나타난다. 극단적인 경우에는 다른 정신병리로 발전하거나, 학업포기, 등교거부, 가출, 비행, 약물남용, 자살 등의 원인이 된다.
 
시험불안이나 입시병에 걸리기 쉬운 경우를 열거해 보면, 과거 성적이 부진하고 자신의 능력에 한계를 느끼는 경우, 내향적이거나 소심하고 강박적인 성격을 가진 경우, 진로 선택에 갈등이 많은 경우, 부모나 자신의 보상심리로 인하여 일류 집착증에 빠진 경우, 부모-자식간의 대화가 단절되고 불화가 있는 경우, 각성제나 수면제를 남용하는 경우, 기존에 정신적 질환이나 만성 신체질환이 있는 경우를 들 수 있겠다.
 
*사회공포증
 
특정한 대인관계나 사회적 상황에서 불안하고 긴장하는 것이 특징이다. 특정 상황에서 얼굴이 붉어지고, 가슴이 뛰며, 식은 땀이 흐르고 목소리와 손발이 떨린다. 이런 상황을 미리 예상하고 걱정하며 회피하는 모습이 동반된다. 소위 대인 공포증이 여기에 해당된다.
 
*공황장애
 
급성불안이 아무런 예고 없이 갑작스럽게 발생한다. 심리적으로는 죽을 것 같다, 미쳐버릴 것 같다, 사고를 저지를 것 같은 두려움, 공포가 있으며, 신체적으로 호흡곤란, 질식감, 어지러움, 실신감, 심장박동항진, 근육경련, 발한, 흉부압박감, 흉부통 등이 동반된다.
 
*강박장애
 
자신의 의지와는 무관하게 어떤 특정한 생각이나 행동이 계속 반복되는 상태를 말한다. 오염에 대한 강박사고가 있는 경우 손을 지나치게 씻거나 오염대상을 강박적으로 피하며, 의심하는 강박사고가 있으면 확인을 하는 강박행동이 뒤따른다. 성적이거나 공격적인 내용의 강박적인 사고만 하는 경우도 있으며, 정확하게 일을 하거나 대칭을 추구하려는 것 때문에 행동이 느려지는 경우도 많다. 죽음, 우주관, 종교적 사고를 반복하는 경우도 있으며 반복적으로 머리를 뽑는 행동도 보인다.
 
2. 우울

우울증은 인생의 전 연령층에서 일어날 수 있는 질환으로서 정신운동의 저하, 자책감, 염세감, 의욕상실 및 식욕 부진 등의 증상을 보인다. 나이가 어릴수록 언어적 표현보다는 행동상의 변화로 우울 중상이 표현되나 점차 연령이 높아지면서 자신의 우울정서를 직접 언어적으로 표현하게 된다. 소아 청소년기의 우울은 학업부진이나 적응장애의 주원인이 되기도 한다. 또한 청소년기의 우울은 아동기 우울과는 달리 자살의 위험성을 높이며 점차 성인 우울증의 임상특성과 유사한 경과를 밟는다.
 
*White(1989)의 청소년 우울증의 주요특징
1) 정서 ․ 감정적인 측면에서 살펴볼 수 있다. 심각한 슬픔, 비애감, 의기소침, 좌절감, 낙심 등에 빠져 있으며, 감정의 기복이 심하고 화를 잘 낸다던지, 신경질적이던지, 즐거운 일이 없는 상황에서 이유 없이 행복해 하거나 칭찬을 하여도 반응이 없다.
2) 인지 ․ 사고적인 측면에서 살펴볼 수 있다. 자아개념(self-concept)이 낮으며, 자기비하, 자기비판적인 태도를 가지며, 극도의 죄책감과 수치감으로 휩싸이게 된다. 또한 아무도 자신을 돌보지 않는다든지, 혹은 누구를 돌봐 주는 것도 가치가 없다는 생각을 하게 된다. 나아가 불길한 예감에 싸여 있고 희망이 없으며 장래에 대한 계획이 부재하며, 삶의 가치가 없다고 생각하여 자살이나 죽음에 대한 생각을 하게 된다.
3) 행동적인 측면에서 살펴볼 수 있다. 무기력감에 빠져 있고, 무슨 일을 시작하지 못하거나 시도하지 않으며, 일에 집중하는 능력이나 활동에 참여하려는 의욕이 떨어진다. 특히 즐겨하던 사회활동으로부터 자신을 격리시키며, 일상생활에 대한 관심을 잃기 쉽다. 또한 일의 생산성이 저하되며, 자주 운다.
4) 신체적인 측면에서 살펴볼 수 있다. 극도의 피로감을 느끼고 쉽게 지치게 되며, 망각이 잦아진다. 또한 식욕이 저하되거나 지나친 과식을 하고, 불면증으로 고생하거나 지나치게 잠을 많이 잔다. 그리고 두통, 복통, 또는 뚜렷한 증상 없이 자주 고통을 호소한다.
 
*Masked depression(가면우울증)
 
*Learned helplessness(학습된 무기력)
 
3. 자살

미국의 보고에 의하면 자살은 청소년 사망원인의 3번째 원인으로서 이 연령층의 정신 병리에서 빼놓을 수 없는 비중을 차지하고 있다. 자살은 우울감에서 비롯되는 경우가 많지만 반드시 우울증에서만 초래되는 것은 아니며 기타 정신병이나 인격장애, 적응상의 갈등에서도 유발된다. 특히 성적이라는 하나의 잣대로 개인이 평가되는 각박한 우리의 교육현실은 미숙하고 충동적인 청소년들을 감싸주기 보다는 오히려 내모는 실정임을 감안해 볼 때는 청소년 자살문제는 나날이 심각해질 위험이 있다.
 
*청소년들의 자살의 구분
1) 사고로 인한 자살
2) 문제해결을 위한 자살
3) 반응으로서의 자살
4) 복수로서의 자살
5) 통제 불가능한 현실로부터 독립하기 위한 자살
6) 먼저 죽은 사랑하는 사람과의 재결합으로서의 자살
7) 동반자살
8) 죽음으로써 삶을 깨끗하게 하려는 자살
 
*청소년기의 자살의 특징
‘어디론가 떠나고 싶다, 내 뜻대로 되는 것이 없다, 아무도 나를 이해해 줄 사람이 없다, 나는 너무도 못났다, 죽어버리고 싶다, 내 미래는 암담하다’ 등의 생각을 수반한 청소년 우울증은 문제행동(비행, 공격성, 약물남용, 불안장애 등)과 공존하는 경우가 많고, 청소년의 자살생각이나 시도로 이어지는 경우가 많다.
일반적으로 관계로부터 단절되는 상실감과 좌절감, 자신만이 피해자가 된다는 느낌에서 오는 분노와 불안감, 적절하게 대처하지 못한 자신에 대한 비관 등 복합적인 정서적 요인들의 상호작용에 의해 자살충동을 느끼는 것으로 여겨진다.
 
*자살의 경보 / 신호
 
가족이나 친구로부터 멀어진다.
죽음과 내세 혹은 자살에 관해 이야기한다.
아끼던 소유물을 주어 버린다.
약물이나 알코올 남용
분노, 권태, 냉담함과 같은 성격의 급격한 변화
지나치게 외모에 무관심하다.
일이나 학업에 집중하지 못한다.
학교를 빠지거나 일상활동을 거른다.
몸에 이상이 없는데 신체적 이상을 호소한다.
평상시보다 훨씬 많이 혹은 적게 잠을 자거나 먹는다.
자존감의 상실
무력감, 좌절감, 극도의 불안감, 혹은 공포감
 
4. 청소년 비행

청소년기의 비행은 정신과적으로는 행실장애라는 질환의 한 증상으로서 나타난다. 반복되는 가출, 무단결석, 거짓말, 어른의 권위 및 질서에 대한 불복종, 약물남용 등의 증상을 보인다. 청소년기의 행실장애는 아동기 품행장애가 지속되어 나타나는 경우도 있으며, 일과적 현상으로 지나가는 예도 있을 수 있으나 많은 예에서 성격상의 장애로 굳어져 성인기까지 지속되게 된다.
 
*품행장애
다른 사람의 기본적인 권리를 침해하고 나이에 맞는 사회 규범 및 규칙을 위반하는, 지속적이고 반복적인 행동 양상을 보이는 경우를 말한다.
증상으로는 사람과 동물에 대한 공격적 행동, 재산의 파괴, 거짓말 또는 도둑질, 가출이나 무단 결석과 같은 심각한 규칙위반 등이 있다.
 
5. 학교 거절증

청소년 시기에 학교거절을 주 증상으로 정신과를 찾는 경우가 있는데 이는 아동의 경우와 달라서 이 시기의 학교 거부는 비교적 심각한 상태라 할 수 있다. 그 이유는 학교거부는 일시적일 수도 있지만 많은 경우에서 심각한 정신과적 장애의 증상으로 나타나기 때문이다. 즉 학교 거절증이 심한 우울이나 성인 정신병의 시작을 나타내는 경우가 많기 때문이다.
 
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